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Terapia de las Plantas.

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FITOTERAPIA.

La Fitoterapia es la terapia natural que utiliza las plantas para producir efectos curativos al ser humano. Incluso se postula que las plantas medicinales actúan en parte a un nivel energético y que cada una tiene una vitalidad particular que quizá refleja algún tipo de fuerza o energía vital. Todo lo cual la sabiduría del ser humano ha aprovechado para extraerle a la planta sus propiedades de diferentes formas.
Los diferentes principios activos actúan de manera específica sobre el organismo, pero no debemos olvidar que los extractos vegetales son sustancias muy concentradas con infinidad de elementos químicos naturales cuya sinergia, en general, proporciona al organismo herramientas para que él solo restablezca su equilibrio interno.
La planta produce los principios activos, en primer término, para su propia defensa por lo que siempre actuarán en forma positiva en el organismo humano, junto a otras innumerables sustancias químicas que poseen sus particulares efectos medicinales. Cuando se conocen los constituyentes activos de una planta, se pueden predecir sus efectos medicinales; por ejemplo, la flor de tila (Tilia spp.) contiene un aceite volátil de actividad sedante, flavonoides, mucílago y fenoles. Estos constituyentes están en correlación con el uso común de la flor de tila como remedio: inducir el sueño y la relajación, aliviar la jaqueca y la fiebre, disminuir la presión sanguínea y reforzar la circulación.
Las formas de uso más comunes que conocemos son: infusión, maceración, decocción, tintura madre, hidrolatos, alcoholuratos. Dependiendo de la aplicación, la extracción y el tipo de planta, se utilizan distintas partes como pétalos, hojas, el tallo, cortezas, frutos, flores, raíces, semillas, etc.
Una de las doctrinas de la medicina natural establece que es el propio organismo el que se regenera y cura, AUTOSANACIÓN, por lo que siempre es aconsejable implicarse personalmente en el proceso de curación. Y no hay mejor manera de implicarse que conocer en profundidad las funciones de nuestro organismo y el efecto que en él tienen los principios activos de las plantas medicinales. Es decir, participar en el proceso curativo de una manera responsable.
Recuerde que el hecho de que algo sea natural no lo convierte en seguro o inocuo, y que cualquier cantidad elevada de sustancias químicas naturales en nuestro organismo puede causarnos problemas o desequilibrar nuestra bioquímica interna, por lo que, cuando vayas a autotratarte, recuerda lo necesario que es estar muy informado sobre dosis, efectos y contraindicaciones de cada planta.

PRINCIPIOS ACTIVOS.

Todas las plantas tienen en su composición diversas sustancias que poseen distintas propiedades. Algunas de ellas actúan como nutrientes, otras son sustancias indiferentes y otras (las más importantes a nivel medicinal) son los principios activos.
Los principios activos son elementos que "actúan", es decir, sustancias con actividad biológica que tienen la capacidad de interactuar con nuestro organismo y sus distintos sistemas. Casi todos los principios activos conocidos han sido ampliamente estudiados y utilizados por la industria farmacéutica. Sin embargo, la principal diferencia entre los fármacos y las plantas medicinales (al margen de la procedencia biológica o sintética de ciertos componentes) es precisamente la sinergia entre esa multitud de sustancias que componen una planta medicinal, muchas de ellas aún desconocidas,componentes que potencian y regulan la actividad de aquellos o reducen sus riesgos.

FLAVONOIDES.

Existen diversos tipos de flavonoides:flavonas que se presentan en numerosos alimentos y plantas de color amarillo y anaranjado y las antocianinas responsables del color rojo, azul o violeta de algunos alimentos. De manera general, los flavonoides actúan en el cuerpo humano sobre el Aparato Circulatorio, como depurativos, antioxidantes, reguladoras del colesterol y otros.

MUCÍLAGOS.

Los mucílagos proporcionan una consistencia gelatinosa, ya que se trata de hidratos de carbono que se hinchan y aumentan de volumen.Algunas plantas y alimentos ricos en mucílagos son el lino, las semillas de chía, malvavisco, las algas marinas,membrillo, aloe o tila.
Los mucílagos actúan sobre todo como protectores de las mucosas reduciendo la irritación. Se utilizan frecuentemente para:Sistema respiratorio, alteraciones de la piel.

SAPONINAS.

Las saponinas son glucósidos con propiedades parecidas a las del jabón (de ahí su nombre). Actúan ejerciendo una acción irritante sobre las mucosas gástricas e intestinales que mejoran el estado de los bronquios.
Tienen acciones expectorante, depurativa, antiinflamatoria, tonificantes venosos y reguladores del colesterol.

TANINOS.

La principal característica de los taninos es que interactúan con las proteínas de colágeno presentes en la piel haciéndola más resistente al calor y al ataque de microorganismos, protegiendo las mucosas. Tienen un componente astringente y un sabor amargo y aunque algunos de ellos pueden ser muy beneficiosos, algunos otros pueden llegar a resultar tóxicos y antinutritivos, es decir, en altas cantidades reducen la asimilación de algunos nutrientes.
Los taninos ejercen sobre el cuerpo humano funciones sobre el aparato digestivo, piel y mucosas, vasocontrictora, antioxidante.

COMPUESTOS AZUFRADOS.

El azufre es uno de los elementos con mayor capacidad para desintoxicar el organismo. Los compuestos azufrados (o sulfurados) son fácilmente reconocibles en los alimentos gracias a su color blanco. También encontramos compuestos azufrados en las crucíferas. El azufre ejercen funciones desintoxicante, actúa sobre el colágeno de las articulaciones y los huesos, acción antibiótica, regulación del sistema nervioso,algunos procesos metabólicos del hígado y ayudan a mantener la salud de la piel, cabello, uñas y dientes.

ALCALOIDES.

Los alcaloides son uno de los principios activos más importantes en la medicina. Se trata de compuestos de nitrógeno, hidrógeno, carbono y oxígeno con propiedades alcalinas o básicas y que tienen la capacidad de combinarse con sustancias ácidas para crear sales. A excepción de los hongos (que tienen poca cantidad) los alcaloides están ampliamente presentes en el reino vegetal. Destacan por su notable efecto biológico en el cuerpo humano y en la mente y normalmente se los asocia con drogas psicotrópicas. La humanidad los ha utilizado desde el principio de los tiempos con fines religiosos y la industria farmacéutica los utiliza frecuentemente por su alta actividad farmacológica. Dependiendo de su estructura y origen se utilizan con distintos fines:Analgésicos contra dolores muy fuertes, Alucinógenos, narcóticos o estimulantes, Sistema circulatorio, algunos reducen la presión arterial, otros tienen propiedades hipertensivas, Sistema respiratorio.

CUMARINAS.

Las cumarinas son unos compuestos aromáticos que, aunque son levemente tóxicas para el hígado de los humanos, ofrecen otras posibilidades medicinales muy interesantes. Las cumarinas producen efectos en el organismo como: anticoagulante, antiedematoso,antiinflamatorio, osteoporosis, asma.

PRINCIPIOS AMARGOS.

Aunque bajo el nombre "principios amargos" se agrupa una serie de sustancias de diversa composición química, todas ellas tienen en común el sabor amargo. Existen tres tipos de sustancias amargas: Amara tónica que actúa en el aparato digestivo, Amara aromática que tiene una acción muy similar a los amargos puros en el organismo humano, pero los efectos se ven potenciados por la acción de los aceites esenciales que los acompañan. Actúan sobre las funciones hepáticas y propiedades antisépticas que refuerzan el trabajo digestivo o intestinal, Amara acria que combina sabores amargo y el picante, actúan sobre el sistema circulatorio.

ACEITES ESENCIALES.

Los aceites esenciales son sustancias volátiles muy concentradas, de hecho, muchos autores los señalan como "alma de las plantas" o esencia. Algunas especies contienen incluso cientos de componentes químicos diferentes que actúan en sinergia con una gran actividad biológica. Puesto que la variedad y la heterogeneidad de aceites esenciales y sus efectos es tan variada y amplia, resulta muy difícil establecer generalidades para todos ellos. Dependiendo de las propiedades de la planta, cada aceite esencial tiene capacidad para actuar en distintos sistemas del organismo.Sus usos son cosméticos y terapéuticos.

HETERÓSIDOS.

Los heterósidos son, junto con los alcaloides, uno de los compuestos más importantes en cuanto a su actividad farmacológica. Para entenderlo de manera sencilla, estos compuestos están formados por una parte de azúcar y otra de no- azúcar. Esta parte de no-azúcar (llamada genina) es la que normalmente tiene mayor efecto farmacológico y dependiendo de su naturaleza se clasifica en distintos tipos: salicílicos que funcionan principalmente como antisépticos, cardiotónicos, Su uso debe realizarse siempre bajo prescripción médica, ya que puede resultar tóxico.

Este artículo tiene la intención de dar a conocer generalidades sobre el tema,que permiten un primer acercamiento a este conocimiento relacionado con esta terapia, alternativa y complementaria, muy socorrida y de antiguo uso como es la fitoterapia o terapia de las plantas. La intención es despertar la motivación y el interés para seguir investigando para lo cual te ofrecemos un link donde encontrarás mas detalles al respecto, pudiendo buscar en el amplio campo de la web y que sería bueno que compartieras.
Allí podrás encontrar información sobre las plantas que poseen los diferentes principios activos y los efectos o acciones sobre el organismo.Volver a FITOTERAPIA.

Principios Activos de las plantas.

Formas tradicionales de preparación de principios activos.

De acuerdo a los manuales de Medicina Natural, existen diversas técnicas para extraer los principios activos de las plantas medicinales. Estas formas de preparación reciben el nombre de Tisanas y se clasifican en 4 grupos generales, de acuerdo a la porción de la planta utilizada.
· INFUSIÓN: Se aplica a las partes blandas de la planta (hojas, flores). Consiste en poner las hojas limpias en un recipiente resistente al calor y agregar agua hirviendo en cantidad proporcional (500 cc para 10 grs). Se tapa el recipiente y se deja reposar durante 10 minutos. Se pasa luego por colador y está lista para emplear.
· DECOCCIÓN: Se aplica a las partes duras de la planta (raíces, corteza). Se agrega agua fría a una cantidad de corteza en un recipiente resistente al calor (500 cc para 5 grs). Se hierve a fuego lento durante 3 a 5 minutos. Se retira del fuego y se deja reposar durante 10 minutos. Se pasa luego por colador y está listo para emplear.
MACERACIÓN: Se aplica tanto a las partes duras como a las partes blandas. Se colocan las partes desmenuzadas en un recipiente con agua hervida fría en una cantidad proporcional. Se dejan reposar durante 6 horas si se trata de partes blandas y 12 horas si se trata de partes duras. La ventaja de este procedimiento es que no se inactivan los principios activos termosensibles de la planta.
· CATAPLASMAS: Se aplica tanto a las partes duras como a las partes blandas. La base de las Cataplasmas es la harina o chuño, a las cuales se agrega un macerado de las hojas o corteza. Se mezclan las partes con agua para obtener una pasta uniforme y se pone al fuego en un recipiente resistente al calor, moviendo la mezcla constantemente.
Luego se extiende una capa uniforme de la mezcla sobre un paño limpio (pañal) y se cubre con una gasa delgada. Una vez que ha perdido suficiente calor para no quemar la piel, se aplica caliente sobre el cuerpo sobre la zona afectada. Se sustituye cuando ha perdido el calor por otra nueva.

Otras formas de preparación.

Tintura Madre.
Hidrolatos.
Alcoholutaros.
Extracto de Aceites Esenciales.

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